Que es el turismo?

Que es el turismo?

El turismo, según la definición de la Organización mundial del turismo ( OMT ) son:

” las actividades que realizan las personas durante sus viajes y estancias en lugares distintos a su entorno habitual, durante periodos de tiempo inferiores a un año, con fines de ocio, negocios u otros”.

Si las personas no realizan pernocta, es decir, no pasan la noche y duermen en el lugar que visitan, se les considera excursionistas.

La hostelería y el turismo están generalmente emparentadas entre si, casi como hermanos inseparables, ya que el turismo es la sangre vital para todos los establecimientos hosteleros.

El turismo puede ser del tipo local o domestico ( dentro de el país de origen ) o internacional ( visitas a otros países distintos al de origen )

Según Arthur Bormann:

“el turismo es el conjunto de viajes realizados por placer, por motivos comerciales u otros análogos, durante los cuales,la ausencia de la residencia habitual es temporal.”

Evolución del Turismo

El concepto moderno del turismo nace en el siglo XIX durante la revolución industrial, con desplazamientos cuya razón principal era el ocio.

Sin embargo, los motivos eran, al igual que ahora, de muy variada índole: descanso, cultura, salud, negocios, etc.

Los hoteles eran, tal como ahora, el principal referente en cuanto a hospedaje se refiere, y es durante este siglo que adquiere ese nombre, derivado del francés ostel u hôtel.

Historia del turismo en general

Aunque el concepto moderno de turismo tiene su origen en el siglo XIX, este posee una evolución histórica mucho mas antigua y definida.

Edad Antigua

En la Grecia clásica, era muy importante la cultura y el ocio, el tiempo libre era empleado de la mejor manera posible, la religión y el deporte eran muy importante para el desarrollo personal y se tomaba muy en serio.

Los desplazamientos en masa eran algo común en aquel entonces, y el desarrollo de albergues y otros establecimientos se multiplico en gran medida debido a esto.

Los mas destacados eran sin duda alguna los realizados con los juegos olímpicos antiguos celebrados en la ciudad de Olímpia.

Sin embargo, las movilizaciones religiosas eran lo mas común, movilizando gran cantidad de devotos en peregrinaciones por toda Grecia.

oraculo de delfosLas peregrinaciones mas conocidas eran las dirigidas al Oráculo de Delfos y de Dodona.

En el Imperio Romano eran muy frecuentes las visitas a ciudades importantes, sobre todo la capital, y debido a la inmensa infraestructura de carreteras que existía, los viajes entre ciudades eran bastante frecuentes, sobre todo hacia la capital.

Los grandes espectáculos (teatros, coliseos) y las celebraciones locales también eran <igual que ahora> motivo para un gran numero de visitantes de otras partes del imperio.

Los grandes aristócratas de la época acostumbraban viajar a sus palacios de descanso a orillas del mar mediterráneo, sumándose así a la lista de desplazamientos con fines recreativos.

Edad Media

Durante esta era existe un retroceso, debido principalmente, a la gran conflictividad y recesión económica que sucede la caída del imperio romano.

Durante un tiempo, los desplazamientos en masa se vuelven casi inexistentes. La gran inseguridad en los caminos, debido a la inestabilidad política y las constantes guerras entre feudos, afecta muchísimo la migración.

En esta época surgen las 2 grandes religiones del mundo (catolicismo e islam), dando auge a un nuevo tipo de desplazamiento; la peregrinación religiosa.

Esta ya existía en la época antigua, sin embargo, el cristianismo y el islamismo la extenderían por un mayor territorio y un mayor numero de creyentes.

Son muy conocidas las peregrinaciones a Tierra santa, así como las peregrinaciones por el camino de santiago.

En el Islam, el Hajj o peregrinación a la meca, es uno de los 5 pilares fundamentales de la fe, obligando así a todos los creyentes a participar en este viaje al menos una vez en la vida.

Tal fue el impacto en la hostelería y el turismo de las peregrinaciones, que se crearon mapas, mesones y todo tipo de servicios para los caminantes. Toda una industria completa al servicio de los peregrinos.

Edad Moderna

Las peregrinaciones continúan durante esta época, y es aquí donde tiene su raíz la hostelería y turismo como la conocemos en su concepto medio.

En Roma, así como en toda Europa, peregrinos mueren debido a la peste bubónica, es en este momento cuando aparecen los primeros alojamientos parecidos a el hotel, cuyo nombre primigenio proviene del latín “Hospes“, que significa huésped.

 De esta palabra se origina la francésa “hôtel” que significa o da designación a albergues, palacios urbanos, y los antiguos hospitales <hôtel-Dieu>, que da origen a la palabra moderna “hotel”.

A finales del siglo XVII, surge en Inglaterra la costumbre de enviar a los jóvenes aristócratas recién graduados a hacer el “Grand Tour” con el fin de completar su formación. Era un viaje de larga duración por Europa, visitando lugares históricos importantes, el enriquecimiento cultural era lo que se buscaba, y de ahí proceden las palabras turismo, turista, etc.

También en esta época hay un resurgimiento de las termas, que se había decaído en la edad media. ya no solo se asiste por consejo medico, sino que también se puso de moda por motivos de ocio y recreación.

Edad Contemporánea

Es durante esta época cuando tienen inicio la hostelería y el turismo moderno, con los viajes de placer, sobre todo a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Grandes cambios sociales, industriales y de tecnología, dan paso a nuevos estilos de vida.

El siglo XIX fue testigo de una gran expansión económica, fruto de una revolución industrial y científica, que se acelera aun mas durante el siglo XX.

El turismo llega a ser uno de los principales beneficiados, llegando a ser durante el siglo XX la mayor industria del mundo.

Con la revolución industrial se consolida la burguesía, que dispondrá así, de recursos económicos y tiempo libre para viajar.

La maquina de vapor reduce sustancialmente el tiempo de desplazamiento, que hasta entonces se hacia con animales. Las lineas férreas se extienden por toda Europa y América, también el transporte marítimo se beneficia con esta nueva tecnología.

Inglaterra es pionera en ofrecer servicios de transporte trans-oceánico, dominando el sector marítimo en la segunda mitad del siglo XIX.

Comienzan la corrientes migratorias europeas a América, impulsadas por el “american dream” o sueño americano, que tenia a los estados unidos como el país con el salario mas alto del mundo.

En 1841 un joven empresario ingles llamado Thomas Cook, organiza el primer viaje en masa planeado de la historia. Aunque fue un fracaso económico, este se convirtió en el primer paquete turístico del mundo, al percatarse de las enormes posibilidades económicas de esta actividad, crea en el año 1851 la empresa que terminaría convirtiéndose en la primera agencia turística, Thomas Cook and Son.

El avión, que era utilizado por minorías en largas distancias, se va desarrollando tímidamente, sin embargo, no tendría gran repercusivo en los viajes transcontinentales hasta llegada la segunda guerra mundial.

La crisis del 29 repercute negativamente en el sector turismo, limitando su desarrollo y expansión hasta 1932, cuando tiene un leve impulso debido al fin de la crisis.

El turismo y la segunda guerra mundial

La segunda guerra mundial paraliza casi por completo el turismo, y sus efectos repercuten hasta 1949, para luego resurgir entre 1950 y 1973 donde se habla del boom turístico.

turismo y segunda guerra mundial

Durante el conflicto, el turismo de ocupación surgió debido a las circunstancias propias del momento histórico. En sus días de permiso, los soldados ocupantes salían a disfrutar de las actividades de ocio en el país que ocupaban.

Era bastante frecuente, por ejemplo, ver a los soldados alemanes hacer rutas turísticas por París o Atenas, o a los soldados Estadounidenses caminar por las calles de Roma y El Cairo.

Después de terminada la guerra, la ocupación por parte de los aliados a los países perdedores abre una etapa de transición turística interesante, donde los soldados aliados iban de ocio y diversión a diferentes lugares en las ciudades ocupadas.

La fama ganada por la cultura oriental debido al conflicto, hace volar el interés de los occidentales por visitar estos países “exóticos”, disparando así las visitas.

Tiempos de paz y recuperación económica.

Después de la guerra, la recuperación económica de los países en conflicto, sobre todo Alemania y Japón, crea un tipo de clase media acomodada que empieza a interesarse por los viajes.

Por otra parte, la legislación laboral, al adoptar las vacaciones pagadas,la semana de 5 días laborales, la ampliación de las coberturas sociales y la jornada de 40 horas semanales; potencia el ocio y tiempo libre y fomenta así el desarrollo acelerado del sector de hostelería y turismo.

En estos años se desarrolla la producción de automóviles en masa, de la mano de compañías como General Motors y Ford, facilitando así la adquisición de vehículos por parte de los trabajadores, y fomentando el transito entre las ciudades.

El avión de hélice es sustituido por el de reacción, lo que potencia exponencialmente los viajes transcontinentales.

Los Viajes de ocio se disparan a niveles nunca antes vistos y los paquetes turísticos se cuentan por cientos de miles al año.

El turismo deja de ser una actividad ocasional o de peregrinación, para convertirse en lo que conocemos todos hoy: una actividad económica y una de las principales industrias del mundo, hoy en día superada solo por la Internet.